The saxophone mouthpiece tip opening

The saxophone mouthpiece tip opening

How can such a very tiny geometrical feature have such a strong impact on the sound? And how to understand all these numbers and letters?

The mouthpiece tip opening corresponds to the distance between the reed and the tip of the mouthpiece. A simple way to see it is to lay the mouthpiece flat on a table: then notice there are a few millimeters between the mouthpiece and the table, this is the tip-opening. This distance is very important for the "physics" of the instrument since it represents the vibration amplitude of the reed.

Saxophone mouthpiece tip opening scheme

What are the different possible tip openings?

To be honest, it's hard to know as each mouthpiece brand has its own scale to define the tip openings of its different models. The tip opening is often indicated by a number or a letter (for example 5, 5 *, T95 or C *, F ...). In terms of the dimensions of the mouthpiece, this translates to a distance between the reed and the mouthpiece varying according to different saxophone models:

 

Mouthpiece Range variation in mm Range variation in inches
Soprano 0.90 to 2.50 mm 0.035 to 0.100 inches
Alto 1.40 to 2.80 mm 0.055 to 0.110 inches
Ténor 1.60 to 3.80 mm 0.065 to 0.145 inches
Baritone 1.80 to 3.90 mm 0.070 to 0.150 inches

 

The most common unit of measurement is 1/1000th of an inch (for example, 90, 95, 100, 110 ...). Brands like Berg Larsen, Bari or Ponzol use the value directly in thousandths of an inch for their scales. Other brands use a simple number but be careful! the values ​​can vary from one brand to another: for example a Meyer 7 corresponds to 80 (or 2.05 mm) while an Otto Link 7 corresponds to 90 (2.3 mm)!

We create a table with all the corresponding tip openings from most of the brands: see the table.

 

Syos saxophone mouthpiece more in tune

 

At Syos, we prefer to use the value of the tip opening in 100ths of millimeter. When you receive a Syos custom saxophone mouthpiece, this value is carved inside the mouthpiece shank (first three numbers following the model reference are the opening), for example 254, 292... For signature saxophone mouthpieces, available on our online shop, you can choose the tip opening in millimeters (equivalents are given) for the signature sopranos, the signature altos, the signature tenors and the signature baritone.

 

Tip-opening and manufacturing

Between the smallest and largest tip-opening, there is only a 2 mm difference. And between these extreme values ​​there are generally over a dozen intermediate openings. It is therefore important to control (to at least 1/10 mm) the manufacturing process with minute precision.

Small tip-opening (2.05 mm, equivalent 4*;)
Multitude de becs de saxophone syos colorés
Very large tip-opening (3.50 mm, equivalent 10*;)

Hand finishing processes can easily change the tip-opening of the mouthpiece. A difference of 0.1 mm (one tenth of a millimeter) can be created very quickly when polishing or sanding the tip of the mouthpiece or even the table. This is why, when trying several editions of the same model by the same brand, it does not necessarily result in the same experience of play.

 

What is the influence of the tip-opening on the sound ?

You will hardly be able to get a sound out of a saxophone mouthpiece that is too open for you, and will find it difficult to play on one that is too closed. The tip-opening of the saxophone mouthpiece will impact the comfort of play, the volume and the tone-colour of the instrument. With the same reed strength, increasing the tip-opening of the saxophone mouthpiece will allow you to increase the volume and give more body and width to the sound. However, you do need to adapt your playing to a more open mouthpiece, and they seem more difficult to play at the start.

The goal is not to play on the most open mouthpiece possible: but rather to find your optimal comfort zone. Famous saxophonists such as Coleman Hawkins, Stan Getz and Charlie Parker played very closed mouthpieces (3*, 4, 4* ...) for a good part of their as musical careers.

 


TO REMEMBER:

  • The opening is the distance between the reed and the tip of the mouthpiece. Very small variations (<1 / 10th mm) will completely change the sound and comfort of play

  • An open mouthpiece will be more difficult to control, but allows for more power and more flexibility in the handling of sound.

  • Just as everyone has their own shoe size, each saxophonist has their tip-opening in which they is are comfortable.


Also to read:

The importance of the baffle  The saxophone mouthpiece: Large or small chamber?

6 comments

Pauline de Syos

Pauline de Syos

Bonjour Isa Lajoie,
Effectivement le Smoky est le modèle qu’il vous faut :) Vous pouvez e prendre en 5, ça sera à peu près la même ouverture que votre 4C. Si vous vous cherchez un peu plus de flexibilité et de puissance alors optez pour un 6. Il sera un peu plus résistant au début mais après un peu de pratique, ça devrait rouler !

Bonjour Isa Lajoie,
Effectivement le Smoky est le modèle qu’il vous faut :) Vous pouvez e prendre en 5, ça sera à peu près la même ouverture que votre 4C. Si vous vous cherchez un peu plus de flexibilité et de puissance alors optez pour un 6. Il sera un peu plus résistant au début mais après un peu de pratique, ça devrait rouler !

Isa Lajoie

Isa Lajoie

Bonjour,
Je joue depuis 1 ans avec un bec 4c yam sur alto. J’aimerais obtenir une sonorité beaucoup plus mat et ronde. Je cherche un bec facile à jouer, qui ne retient pas. Votre gamme original smoky semble corresponde à mes attentes et à mon niveau de débutant.
Ma question porte sur l’ouverture. Que me conseillez-vous?
Je vous remercie pour votre retour.
Isabelle

Bonjour,
Je joue depuis 1 ans avec un bec 4c yam sur alto. J’aimerais obtenir une sonorité beaucoup plus mat et ronde. Je cherche un bec facile à jouer, qui ne retient pas. Votre gamme original smoky semble corresponde à mes attentes et à mon niveau de débutant.
Ma question porte sur l’ouverture. Que me conseillez-vous?
Je vous remercie pour votre retour.
Isabelle

Pauline de Syos

Pauline de Syos

Bonjour Félix,
Je vous suggère d’opter pour le bec signature de Dan Forshaw en 8* ou 9. Ce bec vous donnera un son très large et puissant tout en gardant de la chaleur. Il est flexible et facile à jouer.
https://syos.co/products/tenor-signature-saxophone-mouthpiece-dan-forshaw-1

Bonjour Félix,
Je vous suggère d’opter pour le bec signature de Dan Forshaw en 8* ou 9. Ce bec vous donnera un son très large et puissant tout en gardant de la chaleur. Il est flexible et facile à jouer.
https://syos.co/products/tenor-signature-saxophone-mouthpiece-dan-forshaw-1

Felix

Felix

Bonjour, je joue du tenor sur un ottolink en métal, 8* (anches François Louis 3, généralement). J’apprecie la puissance et la la largeur du son que ce bec procure, mais j’aimerais peut-être avoir un peu plus de flexibilité et d’aisance, surtout dans les graves. Que me suggérez vous?

Bonjour, je joue du tenor sur un ottolink en métal, 8* (anches François Louis 3, généralement). J’apprecie la puissance et la la largeur du son que ce bec procure, mais j’aimerais peut-être avoir un peu plus de flexibilité et d’aisance, surtout dans les graves. Que me suggérez vous?

Pauline de Syos

Pauline de Syos

Bonjour Germanaud, Venant d’un Yamaha 4C (à l’alto j’imagine), je vous conseille de partir sur un alto Steady en ouverture 5 qui vous donnera plus de puissance et de facilité de jeu. https://syos.co/products/alto-originals-saxophone-mouthpiece-steady

Bonjour Germanaud, Venant d’un Yamaha 4C (à l’alto j’imagine), je vous conseille de partir sur un alto Steady en ouverture 5 qui vous donnera plus de puissance et de facilité de jeu. https://syos.co/products/alto-originals-saxophone-mouthpiece-steady

GERMANAUD

GERMANAUD

bonjour,
je joue actuellement sur un bec yamaha 4C ; ce dernier étéj’aimerais trouver un bec avec un son plus puissant, étant saxophoniste dans un groupe de rock . que me conseillez vous?

bonjour,
je joue actuellement sur un bec yamaha 4C ; ce dernier étéj’aimerais trouver un bec avec un son plus puissant, étant saxophoniste dans un groupe de rock . que me conseillez vous?

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